Palazzo dei Priori
Piazza IV Novembre e corso Vannucci  06100  PERUGIA  PG 
urbano

Dove si trova
Il palazzo dei Priori è collocato ad angolo tra la piazza IV Novembre e corso Vannucci di Perugia.

Un tempo fu
Fu costruito inglobando la preesistente chiesa di San Severo di piazza.

Perchè visitarla
Il palazzo dei Priori, sede della Galleria Nazionale dell’Umbria, fu il palazzo di residenza della massima autorità politica della città decorato, nel corso degli anni, dai migliori artisti del tempo.
Imperdibile la visita alla sala dei Notari, con ingresso sulla facciata di piazza, di fronte alla fontana Maggiore. Su corso Vannucci prospetta il portale scolpito, il collegio del Cambio e il collegio della Mercanzia.

Descrizione
Iniziò ad essere pensato sin dagli inizi degli anni Settanta del XIII secolo. Il primo nucleo edilizio era costruito da un complesso architettonico di proprietà privata. Dall’ultimo decennio del Duecento intorno a questo primo edificio si svilupperà il palatium novum populi, la cui realizzazione verrà attuata per fasi successive con il risultato di un’architettura di impianto irregolare, ricca di asimmetrie e movimento. Un primo nucleo del palazzo fu realizzato tra 1293 e 1297 ed è costituito dalle tre trifore al secondo piano e dal portale sul lato di piazza oltre che da dieci trifore che si aprono su corso Vannucci. Durante un primo ampliamento (1333-1337) furono aggiunte sulla facciata di piazza, due trifore ai lati del portale e la scalinata originariamente non a ventaglio opera di Ambrogio Maitani (la scalinata semicircolare risale al 1902). Successivamente il volume di destra fu costruito inglobando la preesistente chiesa di San Severo di piazza, anteponendole un portico ad arcate irregolari.
Nel 1353 il palazzo raggiunse l’attuale via dei Priori. Nel secolo seguente continuò l’ampliamento che, scavalcando via dei Priori con l’arco dei Priori, inglobò anche una torre medievale. Un ulteriore estensione  fu effettuata tra 1429 e 1443.
Salendo la scalinata della facciata di piazza, oltrepassando il portale ad ogiva, sormontato da due copie dei duecenteschi Grifo e Leone bronzei, simboli della città- gli originali sono all’interno del Palazzo- si entra nella sala dei Notari. In origine aula delle assemblee popolari, la sala, ambiente rettangolare, con una volta sostenuta da otto poderosi arconi romanici, è interamente decorata con affreschi raffiguranti leggende, favole, storie bibliche databili all’ultimo decennio del Duecento, forse opera del Maestro del Farneto  e del Maestro Espressionista di Santa Chiara, oltre che con stemmi di podestà e capitani del popolo succedutisi nel governo della città.
La facciata sul corso presenta oltre alla serie di trifore e quadrifore, che alleggeriscono il senso orizzontale della massa muraria, un ricco portale a tutto sesto, databile al XIV secolo, affiancato da poderosi pilastri retti da leoni: sul pilastro di sinistra sono raffigurate le allegorie della Magnanimità, della Fertilità e della Superbia. Sul pilastro destro l’Avarizia, l’Abbondanza e Umiltà. I pilastri sono sormontati da due grifi che soggiogano dei vitelli, simbolo dell’arte dei Macellai che commissionò l’opera mentre nell’arcone sono scene della vita dell’uomo. Nella lunetta copie- originali in Galleria Nazionale dell’Umbria- delle statue raffiguranti San Ludovico da Tolosa, San Lorenzo e Sant’Ercolano.
Al primo piano del Palazzo, sede dell’amministrazione comunale, sono varie pitture murali tra cui degne di nota quelle di Bernardino Pinturicchio nella sala Consiliare. Il terzo piano, sede della Galleria Nazionale dell’Umbria, è la cappella dei Priori, affrescata da Benedetto Bonfigli con Storie della vita di San Ludovico da Tolosa e Sant’Ercolano (1454-1480). 

Curiosità
Il Grifo e il Leone bronzei, a lungo ritenuti di fattura etrusca, furono realizzati nel 1281 per la fontana degli Assetati di Arnolfo di Cambio e sistemati sul lato breve del palazzo Pubblico dal 1301.

Informazioni e consigli utili
Il centro storico di Perugia, zona a traffico limitato, è facilmente raggiungibile a piedi  lasciando i propri mezzi di trasporto nei parcheggi circostanti. Si può anche prendere il Minimetrò e scendere alla stazione “Mercato Coperto”.


Per ulteriori informazioni
Ufficio Informazioni e Accoglienza Turistica - IAT del Comprensorio Perugino
Piazza Matteotti, 18 - Loggia dei Lanari - 06100 Perugia
Tel. 0755736458 - Fax 07557209
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